Макс Поляков и Firefly Aerospace: на пути к частному космоса

Компания Firefly Aerospace Макса Полякова тестирует Firefly Lightning - новый двигатель для запуска ракет в космос. Команда разрабатывает наиболее доступные ракеты-носители в мире. Макс Поляков стремится сделать космос доступным для небольших компаний.

13396
Источник: itc.ua

Максим Поляков и Firefly Aerospace уже прошли половину пути к частному космоса

Космическая индустрия всегда была известна программами больших масштабов, медленными темпами реализации проектов, государственным регулированием и прямой зависимости от оборонпрому. Однако последняя декада показала, что космическая индустрия может развиваться и по другому пути. Такие компании как Virgin Galactic, Blue Origin и SpaceX начали настоящую революцию в этой сфере и проторилы путь для развития частного космоса. Среди этих компаний находится и Firefly Aerospace Макса Полякова (Max Polyakov), которая развивается довольно быстрыми темпами и за последние несколько лет организовала налаженный процесс создания своей первой ракеты. На данный момент флагманский двигатель Lightning 1 от Firefly проходит регулярные испытания. А запуск своей первой ракеты, Alpha, компания Firefly Aerospace и Максим Поляков планируют к концу 2019 года. Удивительным является и тот факт, что, не имея готового прототипа, компания уже подготавливает свои производственные мощностя к ежемесячному плановому выпуску 2 ракет в 2021.

Благодаря инвестициям управляющего партнера Noosphere Ventures и сооснователя Ассоциации Ноосфера Макса Полякова, в марте 2017 года компания была спасена от банкротства. После того, как активы компании были куплены на аукционе, компания была переформирована под новым названием Firefly Aerospace после чего прошел повторный набор ключевых сотрудников предприятия. Основная команда, включая СЕO Тома Маркусика (Thomas Markusic), осталась уже в обновленной компании. Уже в новых реалиях, менее чем за два года, была завершена разработка двух важных продуктов: базовая ракета Firefly Alpha и двигатель Lightning.

Источник: Новости о новых технологиях (Medium)

Alpha — это двухступенчатая ракета, которая использует кислородно-керосиновые двигатели собственной разработки Firefly. Ракета-носитель может доставить 600 кг на 500-километровую орбиту (солнечно-синхронная) и до 1000 кг - на низкую околоземную. «Мы считаем, что ракета-носитель, которая способна вывести на орбиту одну тонну будет наиболее перспективной», - сказал исполнительный директор Firefly Том Маркусик (Thomas Markusic) на конференции Satellite 2018.

  • В Firefly уверены, что Alpha составит серьезную конкуренцию индийскому Polar Satellite Launch Vehicle (PLSV), который является лидером в доставки небольших спутников. Alpha и PLSV сопоставимы по стоимости, но предложение от компании Максима Полякова - более привлекательное.

    Firefly также разрабатывает двух с половиной ступенчатую ракету-носитель под названием Beta. Ее конструкция аналогична Falcon Heavy от SpaceX. Beta сможет доставить в 4000 кг груза на низкую орбиту Земли. Но, так как на рынке крупногабаритных ракет-носителей представлено достаточное количество решений, в первую очередь компания Макса Полякова сосредоточена на малогабаритных ракетах-носителях.

    Главные офис и завод компании Firefly Aerospace расположен в городе Сидар Парк, Техас. Помимо этого, компания владеет испытательной площадкой размером свыше 800 000 квадратных метров в городе Бригс, Техас. А также R&D центр в Днепре, Украина, который в мае этого года посетил Президент Украины Петро Порошенко вместе с Максимом Поляковым.

    обзор рынка

    Источник: phys.org

    В начале 1980-х годов инженеры старались делать спутники меньше и легче предыдущих. В тоже время ракеты-носители для доставки их на орбиту становились все больше. Тенденция к созданию все более крупных ракет — это попытка снизить затраты за запуск за счет использования новых технологий. Например, появились ракеты-носители, которые возвращаются на место запуска, что позволяет использовать их повторно. Компании Blue Origin и SpaceX, лидируют на рынке таких ракет. Но Макс Поляков (Max Polyakov) утверждает, что такая тенденция вынуждает многие организации отказываться от запуска, так как фактически это не сократило стоимость доставки грузов на орбиту, в то время как усложнило сам процесс.

    Сегодня многие инженеры проектируют небольшие спутники и наноспутники стандарта CubeSat. При использовании крупногабаритных ракет-носителей, такие устройства сейчас могут отправляться в космос только в роли дополнительного груза. Поэтому часто компаниям приходится ожидать своей очереди по несколько лет, чтобы запустить свой небольшой спутник на орбиту.

    По мнению Максима Полякова, компании, предоставляющие услуги по совместной доставке грузов в космос на борту одной ракеты (прим. Ред. С англ. Ridesharing launch services), обычно предлагают только компромиссные варианты доставки. Например, предлагают доставить груз на другую орбиту, не ту, что необходима заказчику. Также эти организации могут предлагать скидки при условии, что целевая орбита груза будет изменена. Это позволяет компаниям сэкономить на топливе и времени для доставки основного груза.

    Нельзя сказать, что на рынке малых ракет-носителей не существует предложений. Услуги по перевозке дополнительного груза до 1000 килограмм предлагает Китай, Россия, Индия. Но такие услуги стоят в среднем 30-40 тыс. долларов за килограмм. Макс Поляков (Max Polyakov) планирует изменить средние расценки малых орбитальных запусков, предоставляя услуги индивидуального запуска на любую низкую околоземную орбиту всего за 10 тыс. долларов за килограмм груза.

    За последние 10 лет затраты на проектирование и запуск ракет сократились в 5-10 раз. Firefly Aerospace же планирует снизить нынешнюю среднюю стоимость запуска в 3-4 раза, что будет еще больше способствовать запускам спутников на орбиту.

    Такие стартапы, как Millennium Space Systems создает доступные, высокопроизводительные наноспутники CubeSats, которые подходят в качестве груза для ракеты Firefly Alpha. Низкие затраты на производство таких спутников позволяет регулярно использовать их в космических миссиях. Когда CubeSats только появились, они плохо подходили в качестве добавочных грузов. Сегодня же почти каждый коммерческий запуск не обходится без спутников CubeSats.

    Максим Поляков утверждает, что запуск ракет-носителей легкого класса пользуется большим спросом и не удовлетворяется рынком в полном объеме. Адаптация ракет к классу спутника и требованиям по запуску позволит использовать их более эффективно. Поэтому Firefly Aerospace и ее разработки имеют огромный потенциал в этой нише.

    перспективы развития

    "Firefly Aerospace"
    Источник: www.spacenewsmag.com

    Как только ракета Alpha будет готова к запуску, компания Макса Полякова Firefly Aerospace планирует запустить их в массовое производство, создавая одну ракету-носитель каждые две недели, с возможностью дальнейшего масштабирования.

    Компания уже подписала контракты с правительством США, а также договоры о научных исследованиях и разработках с Управлением перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA). Firefly Aerospace также проходит сертификацию в Военно-воздушных силах США, хотя для орбитальных запусков это не обязательное условие.

    Однако Firefly Aerospace планирует выполнять не только государственные заказы. Макс Поляков (Max Polyakov) подтвердил, что компания намерена продавать свои услуги преимущественно частному бизнесу. Отвечая на вопрос, насколько обоснованными были дополнительные расходы на сертификацию в Военно-воздушных силах США, Максим Поляков (Max Polyakov) сказал, что первичная стоимость космического полета — это не затраты на сам запуск. В большинстве случаев лучший показатель ценности для клиента — это не минимальная стоимость запуска, а полноценность самой услуги и гарантия успеха миссии. А сертификация в ВВС США, является дополнительным подтверждением надежности услуг Firefly.

    Именно надежность, и, как следствие, репутация компании, является ключевым критерием на рынке, где большинство игроков работает уже более полувека. Boeing и Lockheed Martin являются гигантами космической индустрии на протяжении десятилетий. А сам стереотип в мышлении людей, что стартапы не могут войти в эту сферу и предложить свои инновационный путь ее развития, развенчался совсем недавно.

    Раньше космическая индустрия была, по большей части, правительственной прерогативой с крайне негибкой политикой по внедрению современных hightech решений. Однако ряд прогрессивных технических направлений, таких как 3D-печать, компьютерное моделирование и микроминиатюризация спутников привел к поворотному моменту, когда новые компании смогли выйти на рынок и начать конкурировать с крупными игроками. Одной из таких компаний как раз и стала Firefly Aerospace Максима Полякова (Max Polyakov).

    Несмотря на высокую стоимость использования современных технологий, Максим Поляков (Max Polyakov) сказал, что для успешного существования Firefly Aerospace нужно хотя бы 4 запуска в год. А учитывая, что в предзаказе компании уже несколько десятков запусков, Firefly Aerospace с большой вероятностью достигнет успеха.

    Уже в июне 2018 года FireFly Aerospace объявила о подписании соглашения об оказании услуг по запуску ракеты Альфа для Surrey Satellite Technology Limited (SSTL).В документе, заключенном между компанией Макса Полякова и SSTL идет речь о шести запусках в период c 2020 по 2022 год. Именно использование малогабаритной Альфы позволит без проблем размещать спутники Surrey Satellite Technology Limited на необходимой им орбите.

    Так, SSTL стала первым клиентом FireFly, который разместил заказ на полномасштабные запуски. По словам Сары Паркер (Sarah Parker), управляющего директора компании Surrey Satellite Technology Limited, подход, который предлагает компания Максима Полякова обеспечит клиентам удобный, доступный и надежный доступ в космос. Также она добавила, что SSTL не собирается ограничиваться только этим заказом и уверена, что после успешного выполнения миссии CARBONITE-4 в начале 2020 года, сотрудничество между FireFly и Surrey Satellite Technology Limited будет продолжаться.

    новый космодром

    Источник: afspacemuseum.org

    В начале мая 2018 года ВВС США одобрили передачу компании Firefly Aerospace стартовой площадки Space Launch Complex 2 West (SLC-2W) Калифорнийской военно-воздушной базы.

    Пусковой комплекс в настоящее время используется ракетой-носителем Delta 2 от United Launch Alliance, финальный запуск которого запланирован на сентябрь этого же года. Он выведет на орбиту космический научный спутник NASA, который используется для сбора данных об изменениях ледового покрова Земли.

    Брэд Оброкто (Brad Obrocto), директор по проведению запусков в Firefly, подтвердил, что компания будет тесно сотрудничать и с NASA и ВВС США, чтобы передача комплекса прошла без каких-либо проблем. Брэд Оброкто (Brad Obrocto) уверен, что компания сохранит большую часть инфраструктуры комплекса и даже доработает, чтобы обеспечить 100% запуск ракеты Alpha.

    Команда Firefly Макса Полякова рассчитывает подготовить площадку для проведения запуска Alpha до середины 2019 года. Ожидается, что ежемесячные запуски ракет-носителей компания будет выполнять уже к концу 2020 года.

    Визит президента Украины в исследовательский центр Firefly

    Источник: Noosphere (Facebook)

    В 2018 году Firefly Aerospace, основанная Максом Поляковым (Max Polyakov), открыла исследовательский центр в городе Днепр, Украина. Эта инициатива привлекла внимание и получила одобрение со стороны украинского правительства. В мае 2018 R&D центр посетил президент Украины Петр Порошенко.

    В рамках официального визита в Днепропетровскую область Петр Порошенко встретился с Максом Поляковым. Они обсудили экспериментальное производство и возможность применения космических технологий в аграрном секторе. Помимо руководства центра, глава государства также общался с рядовыми инженерами и разработчиками. Всего в FireFly Aerospace Макса Полякова работает около 300 человек. Больше половины из них работают в украинском исследовательском центре.

    R&D центр в Днепре стал первым научным представительством американской компании за пределами США. Помимо этого, создан еще один исключительный прецедент. Впервые американское правительство сотрудничает с частной компанией, чей центр по исследованиям и разработкам расположен за пределами США.

    В центре будут заниматься не только научно-теоретическими разработками, но и производить, тестировать детали ракет и наземных пусковых комплексов. Для этого в центре установлен самый большой в Украине 3D-принтер. Устройство позволяет печатать крупные металлические детали всего за несколько часов.

    Firefly Aerospace Макса Полякова постоянно поддерживает и внедряет концепцию «нового космоса». Это концепция, призвана сделать космос доступным не только для компаний-гигантов, но и для более мелких бизнесов благодаря удешевлению и упрощению производства ракет-носителей.

    R & D центр уже успел принести пользу Украине. По его мощностях были изготовлены комплектующие для системы управления огнем артиллерийских подразделений ArtOS, которая используется украинской армией. Firefly Aerospace стремительно развивается и налаживает производство. Компания планирует стать лидером в сфере доставки небольших грузов на орбиту Земли.

    Аэрокосмическая промышленность претерпела много изменений за последнее десятилетие. Они включают в себя не только разработку новых технологий, материалов, но и новый подход к освоению космоса. Последний является более рентабельным и сможет открыть дорогу новым игрокам. Firefly Aerospace, компания, основанная Максом Поляковым, определенно станет одним из них и войдет в историю Нового Космоса.


    Подписывайтесь на канал Национальный Промышленный Портал в Telegram, Также читайте нас в Facebook и Twitter, Чтобы первыми узнавать о Украинский промышленность.